Jorge Alberto Mussuto Sr.

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Somewhere in Massachusetts ®

Thursday, May 6, 2010

Introducción a la esteganografía (III)

Introducción a la esteganografía (III): "

Par acabar con esta breve serie sobre esteganografía, entraremos brevemente en el concepto de estegoanálisis, que como ya se ha comentado en alguna entrada anterior, es la técnica que se usa para recuperar mensajes ocultos o para impedir la comunicación por esteganografía. Básicamente, podríamos hablar de dos tipos principales de estegoanálisis:


Estegoanálisis manual: Consiste en buscar de forma manual diferencias entre el objeto contenedor y el estego-objeto buscando cambios en la estructura para localizar datos ocultos. En este caso es imprescindible disponer del objeto contenedor, y aunque en muchas ocasiones se detecta información oculta resulta imposible recuperarla. Un estegoanálisis manual podría consistir en un escenario en el que a partir de un archivo BMP donde el bit menos significativo de las componentes de algunos de sus píxeles hubiese sido sustituido por información oculta, aplicásemos un filtro de modo que sólo se considere el bit menos significativo de cada componente RGB de cada píxel.


Estegoanálisis estadístico: Consiste en detectar modificaciones esteganográficas mediante la observación de desviaciones respecto a la norma de algunas propiedades estadísticas (por ejemplo, la entropía siempre aumenta). En el caso de tener como contenedor una imagen, se realizaría un cotejo de la frecuencia de distribución de colores del estego-objeto a través de un software especializado. Una de estas técnicas es el ataque Chi-Square, que permite estimar el tamaño de la posible información oculta en un estego-objeto. Es aplicable cuando un conjunto fijo de parejas de valores conmutan de un valor al otro de la pareja cuando se insertan los bits del mensaje oculto. Como indican Arturo Ribagorda, Juan M.Estevez-Tapiador y Julio César Hernández en el documento que les apuntábamos el otro día, Esteganografia, esteganalisis e Internet (PDF), este tipo de estegoanálisis presenta limitaciones importantes, como son a) falsos positivos al procesar gran cantidad de contenidos, b) dificultad en la elección de la norma, y c) gran dependencia del tamaño del mensaje oculto y del medio.


Casualmente hace unas semanas la comunidad científica se ha hecho eco de una nueva técnica que se puede usar para un estegoanálisis. Dicha técnica revela imágenes en objetos ocultos y puede que algún día mejore la capacidad de los pilotos para volar a través de condiciones de poca visibilidad por niebla, o a los médicos a ver con mas precisión en el cuerpo humano sin necesitad de cirugía. Desarrollado por ingenieros de la Universidad de Princeton, el método se basa en la alta capacidad para aclarar una imagen mediante rayos de luz que normalmente hacen que la imagen sea irreconocible (europapress, tendencias21). Dichos resultados han sido publicados en Nature Photonics.


En sus experimentos, los investigadores Fleischer y Dmitry Dylov, empleando materiales ópticos no lineales, restauraron una imagen oculta en un patrón claro de números y lineas. Según Dylov “Es como si hubiésemos tomado una foto de una persona en la oscuridad, y hayamos hecho a la persona mas brillante y el fondo mas oscuro. El contraste hace que la persona se destaque”. Personalmente espero y confío que en el futuro se pueda perfeccionar esta técnica y pueda ser útil y de gran ayuda para por ejemplo diagnósticos precoces en el ámbito médico, o incluso combinándola con otras técnicas sea útil para operar sin cirugía, a través de láser u otro tipo de método ya que el nivel de visión interno sería mucho más preciso.


Para acabar, y en cuanto a software, existe una gran variedad tanto para esconder mensajes (HIP, MP3Stego, JPHide y JPSeek, BitCrypt, S-Tools,BlindSide Cryptographic Tool, StegoVideo, Xiao steganography,OpenStego,…) como para descubrirlos a través del estegoanálisis (Stegdetct, StegSecret, Stego Suite, Stegkit, Digital Invisible Ink Toolkit, StegSpy, SteGUI, Stepic, StegAlyzerSS,…). Queda como ejercicio para el lector interesado indagar en las características y propiedades de cada una de estas aplicaciones. Para ampliar esta y otra información, pueden tirar de la Wikipedia, el documento indicado previamente, el artículo de INTECO, y por supuesto, de los innumerables recursos que aporta Internet.

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